Ученые нашли в Индии древниейшие» орудия труда

Археологи нашли в Индии множество орудий труда, предположительно изготовленных предками современных людей около 178 тысяч лет назад, что в очередной раз говорит о раннем времени появлении нашего вида, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

«Мы не можем точно сказать, какой вид гоминид, Homo sapiens или древние люди, оставил эти орудия труда, так как у нас нет окаменелостей их создателей. С другой стороны, различия в устройстве орудий труда говорит о том, что мезолитические «технологии» появились в Индии задолго до предполагаемого времени исхода людей из Африки, 125 тысяч лет назад. Эта находка хорошо сочетается с другими последними открытиями», — пишет Ашок Сингхви (Ashok Singhvi) из Лаборатории изучения физики в Ахмедабаде (Индия) и его коллеги.
В поисках корней человечества

До недавнего времени антропологи и палеонтологи считали, что современный человек, Homo sapiens, возник в Восточной Африке примерно 200 тысяч лет назад, через несколько сотен тысяч лет после разделения предков неандертальцев и кроманьонцев. Первые люди, как показывали раскопки, проникли на Ближний Восток примерно 70 тысяч лет назад, а в Европу – около 45 тысяч лет назад.

С другой стороны, находки последних лет и генетические исследования говорят о том, что люди могли покинуть Африку гораздо раньше, как минимум 130 тысяч лет назад, и контактировать с неандертальцами на протяжении долгого времени. В подтверждение этого ученые недавно нашли в Марокко останки Homo sapiens, живших в Африке примерно 300 тысяч лет назад.

Сингхви и его коллеги нашли новые свидетельства того, что человечество могло возникнуть гораздо раньше, чем считали антропологи, и покинуть Африку задолго до предполагаемого исхода из «колыбели человечества», изучая орудия труда, найденные в окрестностях деревни Аттирампаккам на юго-востоке Индии в середине 80 годов прошлого века.

Эти орудия труда достаточно давно считались самыми древними следами пребывания человека и его древних родичей на территории полуострова Индостан, однако их точный возраст, из-за характера залегания этих артефактов и манеры их извлечения из грунта, оставался загадкой для ученых.

Как предполагали археологи, часть из этих орудий, относившаяся к древней ашельской культуре, была оставлена прямоходящими людьми, денисовцами или неандертальцами, а другие, обладавшие более совершенным устройством, были созданы первыми кроманьонцами значительно позже. Сингхви и его коллеги проверили, так ли это на самом деле, используя методы физики.

Потерянные следы

Для вычисления возраста орудий труда ученые воспользовались простой закономерностью – породы, попавшие под Землю, будут постепенно накапливать в себе следы распада атомов урана и других нестабильных элементов. Эти следы можно заметить, подсветив породы при помощи инфракрасного лазера и наблюдая за тем, как долго они будут светиться после прекращения облучения.

Руководствуясь этой идеей, ученые определили возраст всех орудий труда, найденных в Аттирампаккаме, а также тех слоев пород, где они были найдены, что позволило им определить, как долго жили древние люди здесь и как менялись их традиции изготовления орудий труда.

Анализ этих данных раскрыл два необычных эпизода в истории этого уголка Индии, когда жизнь древних людей резко менялась. В первый раз это произошло примерно 385 тысяч лет назад, когда грубые ашельские рубила начали уступать место более миниатюрным и острым рубилам, изготовленным по так называемой леваллуазской традиции. К ней же принадлежат орудия труда из пещеры Джебель Ируд в Марокко, где были найдены древнейшие останки современных людей.

Ученые: изобретение орудий труда послужило толчком к появлению речи
Следующая технологическая революция произошла заметно позже, примерно 178 тысяч лет назад, когда жители Аттирампаккама еще раз сменили технологический уклад, перейдя на усовершенствованную версию леваллуазской традиции и полностью отказавшись от ашельских рубил. Этот прогресс прерывается примерно 78-74 тысячи лет назад, когда следы жизни людей резко исчезают из отложений.

Как считают ученые, таинственная пропажа первых жителей Индии была связана с извержением супервулкана Тоба, которое произошло примерно 80-75 тысяч лет назад. Оно привело к наступлению длительной «вулканической зимы» и, по всей видимости, к полному исчезновению людей за пределами Африки, что заставляло ученых считать, что наш вид имеет достаточно короткую историю существования. Находки в Индии и Марокко, как надеются археологи, поменяют это ошибочное представление.